Les enfants exposés à la violence conjugale

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Prévention

[Références]
  • Comme 10 % à 20 % des enfants sont exposés à la violence conjugale, il importe de prévenir cette situation. Des actions de prévention doivent être ainsi mises sur pied. Ces dernières peuvent s'adresser aux intervenants de divers milieux (santé, garderie, services sociaux) ou encore aux enfants eux-mêmes.
  • La concertation développée entre les intervenants qui peuvent être en lien de près ou de loin avec un enfant exposé à la violence conjugale est présentement considérée comme une façon efficace d'aider l'enfant exposé à la violence conjugale à s'en sortir.
  • Toutefois, rare est la documentation sur des projets de prévention se préoccupant de dépister l’exposition à la violence conjugale directement auprès des enfants. Généralement, les programmes ciblent plutôt l'habilitation des intervenants au dépistage de ces enfants.
    • Ces efforts de prévention contribuent à une meilleure reconnaissance de l’exposition de l’enfant à la violence conjugale,  incitent à la concertation entre les intervenants et offrent des services plus adaptés et complémentaires offerts aux enfants exposés à la violence conjugale. À cet égard, soulignons les initiatives d'action concertée qui ont pour but de développer des stratégies globales axées sur une intervention précoce auprès des enfants (Réf.).
  • Il existe toutefois quelques programmes de prévention visant à sensibiliser les enfants aux différentes formes de violence auxquelles ils peuvent être exposés et à les aider à développer des stratégies.

  • Le programme Espace en est un bon exemple.

  • Ce programme part du principe que certaines conditions rendent les enfants vulnérables à la violence : le manque d’information, la dépendance vis-à-vis des adultes et l’isolement social.

  • Ce programme est offert dans les écoles primaires, les services de garde, les groupes de loisir ou de sport et les autres milieux et vise à contrer ces facteurs de vulnérabilité.

  • Le programme Espace comprend des ateliers-conférences pour le personnel et les parents ainsi que des ateliers pour enfants de 3 à 12 ans.  Le langage est adapté selon l’âge des enfants et différents sujets sont abordés :

    • droit de se sentir en sécurité, fort et libre;
    • mises en situation traitant de différentes formes de  violence;
    • recherche de solutions et ressources du milieu;
    • possibilité de demander de l’aide auprès d’adultes de confiance de son entourage;
    • rencontres post-atelier offertes aux enfants pour réviser, répondre à leurs questions et, au besoin, les référer aux ressources d’aide appropriées.
  • L’impact des ateliers de prévention a été évalué et les résultats de ces recherches ont fait l’objet de plusieurs publications scientifiques au Québec et ailleurs.

  • À titre d'exemple, des résultats d'études indiquent que les élèves participant au programme Espace connaissent mieux les situations les rendant vulnérables face à diverses formes de violence et développent des habiletés préventives face à celles-ci.

  • La recherche souligne également les réactions positives des enfants et de leurs parents à l'égard de la tenue de ce programme et de son impact dans la vie de tous les jours (Réf.).

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